Medio Ambiente

El guayule, recurso para neumáticos sustentables

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Bridgestone como marca líder mundial de fabricación y venta de neumáticos, desarrolla tecnologías para fortalecer el ciclo de producción en su totalidad, desde la siembre de la materia prima hasta la fabricación de neumáticos para reforzar así el liderazgo que mantiene en este tipo de iniciativas, prueba de esto es el guayule, el cual es un arbusto que crece en las regiones áridas del suroeste de Estados Unidos y el norte de México.

Este es un nuevo recurso de caucho natural que se puede utilizar en lugar del hule natural derivado de los árboles de caucho, el cual puede sustituir una gran parte de las materias primas utilizadas para los neumáticos. El guayule es cultivado directamente por Bridgestone en su Centro de Investigación para el Proceso del BioCaucho (BPRC, por sus siglas en ingles) en Mesa, Arizona, EE.UU., lo que le permite avanzar en la optimización del proceso de producción total

Bridgestone además de mantener su posición protagónica como el líder mundial de fabricación y venta de neumáticos, continúa con avances e inversiones en la investigación y desarrollo en la búsqueda de nuevas y más sostenibles fuentes de materia prima, para mitigar la excesiva concentración de la producción de caucho natural en ciertas regiones. Al día de hoy, el 90 por ciento de todo este polímero, se cosecha del árbol Hevea brasiliensis, el cual se cultiva principalmente en las regiones tropicales del sureste asiático.

Los proyectos futuros de investigación de Bridgestone se concentran en la optimización del contenido de caucho natural en cada árbol del guayule, así como en evaluar sus aplicaciones en una amplia gama de tipos de neumáticos y compuestos de hule. En 2015, Bridgestone Corporation anunció su exitosa producción de neumáticos fabricados en su totalidad con componentes de caucho derivados del guayule.

A mediados de ese año, Bridgestone continuó con la producción a nivel global de neumáticos similares para automóviles en Roma, Italia. Para la construcción de dichas llantas, todos los principales componentes naturales del caucho aplicados en -la banda de rodadura, costado y relleno de ceja-  fueron reemplazados por el polímero extraído del guayule, cultivado y cosechado por Bridgestone, lo que representa un importante paso en el desarrollo de una materia prima alternativa.

En México, no se descarta que el futuro de la producción lleve a la compañía a la fabricación de llantas con base en materia prima del guayule. Mientras tanto, en su planta en Cuernavaca, Bridgestone mantiene el compromiso de crecimiento de la inversión con una nueva línea de producción de neumáticos RUN FLAT –que resisten ponchaduras- y con miras a producir un número creciente de este tipo de llanta para distintas armadoras y proveedores locales.

Adicionalmente, Bridgestone está expandiendo su capacidad productiva de 22 mil a 25 mil llantas por día rumbo al año 2021, lo que representa el compromiso de largo plazo en el país.

De acuerdo con Bridgestone, las actividades de investigación del guayule y otras materias primas alternativas continuarán con el objetivo de alcanzar su visión ambiental al largo plazo para cambiar en 100% a materiales sostenibles para la fabricación de neumáticos en el 2050.

Con acciones como estas, Bridgestone mantiene su compromiso de servir a la sociedad con calidad superior y mantener la filosofía de llevar la investigación y el desarrollo tecnológico para obtener nuevas alternativas en la producción de neumáticos y materiales amigables con el medio ambiente, que se unan a productos como la línea ECOPIA y las tecnologías de renovado, como Bandag, entre otros.

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