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Los impactos ya perceptibles del cambio climtico en la regin sern ms intensos en el futuro

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Los impactos del cambio climtico en Amrica Latina y el Caribe ya son significativos
y, con una alta probabilidad, sern ms intensos en el futuro, alerta en un nuevo
informe difundido hoy la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL).
Segn el organismo, ya se evidencian afectos en la actividad agropecuaria, disponibilidad
de agua, bosques y biodiversidad, nivel del mar, turismo y salud de la poblacin.

Aunque se trata de un fenmeno de largo plazo, su dinmica de solucin requiere
actuar en lo inmediato, atendiendo simultneamente los procesos de mitigacin y
adaptacin, plantea el estudio
La economa del cambio climtico en Amrica Latina y el Caribe. Paradojas y desafos del desarrollo sostenible
, cuya versin actualizada ha sido difundida en el marco
de la 20 Conferencia de las Partes de la Convencin Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Climtico (COP20), que se celebra hasta este viernes en Lima, Per.
Si la temperatura media de la regin aumenta en 2,5 C (probablemente alrededor
de 2050), los costos econmicos del cambio climtico se estiman, an con un alto
nivel de incertidumbre, entre 1,5% y 5% del producto interno bruto (PIB) actual
de la regin, segn la CEPAL.

Los costos de adaptacin, en tanto, se calculan inferiores al 0,5% del PIB actual
de Amrica Latina y el Caribe, concentrados en la proteccin de las zonas costeras,
la actividad agrcola y el sector hdrico. Estas estimaciones tambin involucran
un alto nivel de incertidumbre y probablemente tendern a aumentar, indica el organismo
de las Naciones Unidas.
En Amrica Central y Amrica del Sur la temperatura ha aumentado entre 0,7 y 1
C desde mediados de los aos setenta, a excepcin de la zona costera de Chile,
que experiment una reduccin de 1 C. Tambin se registra un aumento de las precipitaciones
anuales en la regin suroriental de Amrica del Sur y una tendencia decreciente
de las precipitaciones en Amrica Central y la zona centro-sur de Chile.
La subregin del Caribe est particularmente expuesta a fenmenos combinados,
como un alza en el nivel del mar y eventos climticos extremos (sequas, inundaciones,
huracanes y tormentas). Segn algunos escenarios climticos, destaca el estudio,
en 2050 la totalidad del ecosistema de corales podra estar colapsado.
En cuanto a la actividad agropecuaria, el informe seala que las regiones de Amrica
del Sur que tienen climas clidos se vern ms afectadas que las que tienen climas
ms fros y alta disponibilidad de agua. En 2012 este sector aport cerca de 5%
del PIB de la regin, concentr 16% de la poblacin ocupada y represent 23% de
las exportaciones regionales.
Para adaptarse al cambio climtico, diversas unidades agropecuarias en la regin
estn pasando del cultivo del maz, trigo y papas al de frutas y verduras y al
uso de mayor irrigacin. Asimismo, granjas agrcolas se estn transformando en
granjas pecuarias o mixtas.
Tambin existe evidencia de un rpido retroceso y derretimiento de los glaciares
andinos de Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela, con prdidas de
rea de entre 20% y 50%. Por otra parte, los principales efectos sobre la salud
de la poblacin estn asociados al estrs por calor, al aumento de las enfermedades
infecciosas (malaria, dengue y clera) y a las consecuencias de los desastres naturales.
Con respecto a las dinmicas costeras, los anlisis concluyen que la tendencia
es inequvocamente hacia el aumento del nivel del mar en todos los puntos de Amrica
Latina y el Caribe. Entre 1950 y 2008, el nivel del mar habra aumentado entre
2 y 7 mm al ao. Las zonas que presentan los menores aumentos se ubican en Ecuador,
mientras que los mayores incrementos se sitan en reas del norte de Brasil y Venezuela.
Todo esto se refleja en una condicin asimtrica, donde Amrica Latina y el Caribe
genera solo 9% de las emisiones causantes del cambio climtico, pero es particularmente
vulnerable a sus efectos. El sector energtico (electricidad, calefaccin, manufactura,
construccin y transporte) es responsable de 42% de estas emisiones, seguido de
la agricultura (28%) y el cambio de uso del suelo y la silvicultura (21%). La estabilizacin
del clima implicara -para no superar los 2oC de aumento de temperatura-
transitar de 7 toneladas de CO2 per cpita (el promedio de la regin) a aproximadamente
2 toneladas per cpita hacia 2050 en el mundo.
Para ello, dice la CEPAL, es necesario alcanzar un acuerdo global, que cuente
con la aceptacin y la participacin activa de todos los pases bajo el principio
de responsabilidades comunes pero diferenciadas. Este acuerdo global debe basarse
en la transicin hacia un desarrollo sostenible, el cual implica un cambio en los
patrones de produccin y consumo y una mayor igualdad y cohesin social, con una
matriz pblico-privada coherente con ese nuevo paradigma.
Hoy mircoles a las 16:30 horas de Lima la Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, Alicia
Brcena, y el Ministro del Ambiente de Per, Manuel Pulgar-Vidal, ofrecern una
conferencia de prensa donde presentarn los principales resultados de los estudios
sobre la economa del cambio climtico en Amrica Latina y Per. Esta se realizar
en la Sala de Conferencias de Prensa N 1 de la sede donde se efecta la COP20.

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