Con gran éxito, Airbus A330MRTT completa el primer vuelo de prueba 100% SAF con ambos motores

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De manera exitosa se completa el primer vuelo 100% SAF de cualquier tipo de avión realizado en el espacio aéreo del Reino Unido. La Fuerza Aérea Real (RAF), Airbus y otros socios de la industria llevaron a cabo este primer vuelo con combustible de aviación 100% sostenible (SAF) del mundo utilizando un avión militar en servicio.

El miércoles pasado, un RAF Voyager -la variante militar del avión comercial Airbus A330- surcó los cielos de la RAF Brize Norton, en Oxfordshire (Inglaterra), propulsado completamente con combustible de aviación 100% sostenible en ambos motores, lo que abre el camino a una serie de posibilidades para el futuro de los aviones militares.

El vuelo fue un esfuerzo conjunto de la RAF, el fabricante de aviones Airbus, la agencia de Equipos y Apoyo a la Defensa del Ministerio de Defensa del Reino Unido, la empresa británica de alquiler de aviones AirTanker y el fabricante de motores Rolls-Royce, con el combustible suministrado por Air bp.

Michael Schoellhorn, CEO de Airbus Defence and Space, dijo: “Fieles a nuestro propósito de ‘ser pioneros en el sector aeroespacial’, hemos apoyado con gusto a la Fuerza Aérea Real en este histórico vuelo de prueba con combustible sostenible. Felicito a nuestro cliente británico por este logro, que contribuye a preparar el camino para una reducción sostenible de las emisiones de carbono de nuestras flotas de aviones militares. Los ingenieros de Airbus han contribuido significativamente a esta misión de la RAF aportando su experiencia sobre el terreno en las últimas semanas y asegurando los permisos necesarios de vuelo militar del Ministerio de Defensa”.

El Combustible de Aviación Sostenible -que se fabrica a partir de materias primas sostenibles basadas en residuos, en este caso aceite de cocina usado- reduce las emisiones de carbono durante el ciclo de vida hasta en un 80% en comparación con el combustible convencional al que sustituye, disminuye la dependencia de la RAF de las cadenas de suministro mundiales y mejora la resistencia operativa al reducir la necesidad de reabastecimiento de combustible.

Dado que los distintos enfoques se adaptan a diferentes plataformas y entornos, se está estudiando una serie de opciones de combustibles alternativos para garantizar que el Reino Unido esté a la vanguardia de esta tecnología en desarrollo.

El vuelo de regreso de 90 minutos desde la RAF de Brize Norton, pilotado por una tripulación de pruebas de vuelo combinada de Airbus, RAF y Rolls-Royce, reprodujo una salida de reabastecimiento en el aire y fue presenciado por altos representantes de la RAF y de la industria. La RAF dijo que demostró el potencial de su futura capacidad operativa, asegurando la capacidad de contribuir a la defensa del Reino Unido donde y cuando sea necesario.

El piloto de pruebas experimentales y capitán del vuelo, Jesús Ruiz, dijo: “Desde el punto de vista de la tripulación, la operación de SAF fue ‘transparente’, lo que significa que no se observaron diferencias operativas. El Plan de Pruebas fue exhaustivo y robusto y nos permitió comparar el SAF con el JET1 culminando un vuelo sin una sola gota de combustible fósil. El trabajo en equipo fue un factor clave, ya que se combinó la experiencia de Airbus, Rolls-Royce y la RAF. Nos sentimos muy orgullosos de ser una pequeña parte de este enorme paso para la aviación sostenible”.

La ministra de Defensa del Reino Unido, la baronesa Goldie, ha declarado: “La Fuerza Aérea Real ha realizado el primer vuelo de transporte aéreo militar del Reino Unido utilizando combustible de aviación 100% sostenible en uno de sus aviones Voyager operativos. Deben estar muy orgullosos de este logro; es un momento decisivo para la RAF y un desarrollo emocionante para el Ministerio de Defensa.

El Jefe del Estado Mayor del Aire, el Mariscal Jefe del Aire, Sir Mike Wigston, dijo: “El cambio climático es un reto transnacional que amenaza nuestra resistencia, nuestra seguridad y nuestra prosperidad colectiva. Por eso he planteado a la RAF el ambicioso reto de convertirse en la primera Fuerza Aérea del mundo con emisiones netas cero para 2040.

Por su parte, Alex Zino, Vicepresidente Ejecutivo de Desarrollo de Negocios y Programas Futuros de Rolls-Royce, dijo: “En Rolls-Royce estamos comprometidos a colaborar con nuestros clientes para ayudarles a ser más resistentes al cambio climático.  Garantizar que nuestros motores sean compatibles con el combustible de aviación sostenible es sólo una de las formas en que lo estamos haciendo.

Martin Thomsen, Vicepresidente Senior de Air bp, declaró: “Estamos encantados de seguir colaborando con Rolls-Royce en este vuelo de prueba. Nuestra ambición es ser el socio de la descarbonización de la industria de la aviación y estamos trabajando al ritmo de los actores de la industria para promover la disponibilidad, accesibilidad y asequibilidad del SAF con el fin de apoyar a la industria de la aviación para que cumpla sus objetivos de reducción de carbono”.

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