Hepatitis aguda infantil en México

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¿Qué es la hepatitis aguda infantil?

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la hepatitis es una inflamación del hígado provocada por distintos factores, como infecciones, intoxicaciones con medicamentos, alcohol o enfermedades autoinmunes. En la mayoría de casos, la hepatitis es provocada por cinco tipos de virus conocidos hasta ahora e identificados con las letras A, B, C, D, y E.

Las hepatitis víricas se diferencian entre ellas a través de pruebas de anticuerpos específicos o PCR; sin embargo, los exámenes médicos de los menores enfermos de la nueva hepatitis aguda infantil no resultan positivos para ninguno de los cinco virus previamente identificados: de ahí que el origen de esta enfermedad resulte desconocido hasta el momento.

Aunque la OPS ha evitado hablar de casos confirmados debido a la naturaleza desconocida de la enfermedad, el incipiente brote de hepatitis aguda infantil en México ha cobrado su primera víctima mortal. Se trata de un niño de tres años originario de Tulancingo, Hidalgo, que fue traslado al Centro Médico Nacional de la Raza, en la capital del país, tras el agravamiento de su cuadro y falleció la madrugada del miércoles en espera de un trasplante de hígado.

¿Cuántos casos de hepatitis aguda infantil hay en México?

Según Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud federal, el estimado de casos de hepatitis infantil en territorio nacional oscila entre 25 y 30 niños con la enfermedad, una proyección elaborada a partir de los 21 casos conocidos hasta el martes pasado. A principios de mayo, la Secretaría de Salud de Nuevo León informó de los primeros cuatro casos en México, un mes y medio después de que el Reino Unido reportara el primer caso el pasado 5 de abril.

Si bien los datos actuales impiden conocer con certeza el mecanismo de transmisión de la hepatitis aguda infantil, la OPS recomienda reforzar las medidas de prevención para las hepatitis víricas conocidas, que normalmente se transmiten a través del agua y alimentos contaminados, o bien, en el caso de la hepatitis A, al estar en contacto directo con una persona infectada. El organismo también recomienda mantener el esquema de vacunación de menores completo (en México incluye tres dosis contra hepatitis B), además de lavarse las manos con frecuencia, lo mismo que cubrirse al toser y estornudar.

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