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Las mejores prácticas sociales y ambientales posibilitan la mina del futuro

Los expertos discutieron cuestiones prevalentes sobre cómo las minas pueden mejorar sus criterios ambientales, sociales y de gobernanza y cómo pueden utilizar tecnologías para participar en una sociedad descarbonizada. “La mina del futuro tendrá una comunidad y un entorno empresarial totalmente integrados, en el que la planificación se llevará a cabo más allá de la operación y hacia el cierre, para que la comunidad también pueda seguir siendo sostenible más allá de la vida de la mina”, dijo Robert Schafer, presidente de la Sociedad para Minería, Metalurgia y Exploración (PYME) durante el segundo panel del Foro Minero de México. Esta integración será aún más importante en un contexto de tendencias globales, incluida la transición energética y la Industria. “Esto tendrá implicaciones para las comunidades locales. Aunque la mayoría de los puestos de trabajo no necesariamente desaparecerán, necesitaremos trabajadores más calificados ”, dijo Isabelle Ramdoo, Subdirectora del Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (IGF). Para evitar tensiones, las empresas deben gestionar la transición de las comunidades locales y ayudar a fomentar oportunidades para diversificarse fuera del sector minero.

Aidan Davy, director de operaciones del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM), agregó que estos cambios alteran el contrato social entre las empresas mineras, las comunidades y el gobierno. Los gobiernos tradicionalmente ceden sus recursos para que las empresas mineras puedan desarrollarlos y las comunidades locales esperan obtener beneficios de una manera más directa. Si una industria cambiante altera esa relación, es necesario encontrar nuevos enfoques. “Todavía no tenemos las respuestas a estas desafiantes preguntas. Pero estamos trabajando y acercándonos ”, agregó.

Una transición global hacia la energía renovable también está obligando a las operaciones mineras a adaptarse. Después de todo, la minería es esencial en su papel de producir los materiales necesarios para la producción de energía limpia. “El litio es un componente importante de los paneles solares”, dijo Dolores Barrientos, Representante en México del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), y agregó que la energía solar es una pieza crucial del rompecabezas para los compromisos climáticos en 126 países, que contribuyen a casi 50 por ciento de las emisiones globales de carbono. Barrientos dijo que el PNUMA se centró en mejorar la capacidad del sector para prevenir desastres y generar menos contaminación. “También promovemos la economía circular, relacionada con el diseño ecológico, el reciclaje y la reutilización en el proceso minero”, dijo.

Schafer señaló que la energía hidroeléctrica y geotérmica puede proporcionar electricidad limpia para las operaciones mineras, así como eólica y solar. Sin embargo, debe tenerse en cuenta la naturaleza intermitente de la energía renovable, que no se puede generar las 24 horas del día. “El abastecimiento híbrido será la dirección más probable para la industria”, dijo. La tecnología, incluidas las baterías de flujo, se puede utilizar para proporcionar electricidad. El hidrógeno es un mercado en desarrollo de interés para la comunidad minera, que puede brindar una oportunidad futura prometedora. Ramdoo estuvo de acuerdo y destacó que tanto el costo como la disponibilidad tecnológica de tales tecnologías deben tenerse en cuenta para cada operación. Un beneficio adicional de emplear energía renovable fuera de la red es la oportunidad de compartirla con las comunidades. “Esta es una oportunidad para dar energía a las personas”, dijo, y señaló que proporcionar electricidad estable y limpia puede ayudar a la comunidad a dejar de depender únicamente de la minería, para que las personas puedan generar sus propios empleos y participar en otras industrias.

Otra área importante que deben abordar las empresas mineras es el ecosistema circundante de la mina. Barrientos explicó que las áreas naturales protegidas y las operaciones mineras a menudo se enredan. “Este es un problema frecuente en torno al glóbulo, ya que estas dos áreas se superponen constantemente. Alrededor del 11 por ciento del territorio mexicano está protegido ”, dijo. La Sierra Gorda en Querétaro es un ejemplo importante. “La Sierra representa el 25 por ciento de las emisiones globales de mercurio, con 200 minas de mercurio trabajando allí y alrededor de 1.500 familias involucradas”. El mercurio tiene un impacto negativo en la salud y el medio ambiente, por lo que el PNUMA está desarrollando un plan de 5 años para brindar a estas comunidades posibilidades económicas alternativas.

“Se necesita un gran compromiso. Las industrias necesitan materiales para descarbonizar, pero se necesita un equilibrio entre el desarrollo mineral y la protección ambiental ”, dijo Schafer, y agregó que la adaptación de nuevas tecnologías ayudará a los mineros a reducir su huella de manera significativa.=

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