Educación STEM, retos, ventajas y alcances

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Por Fernanda Martins / Directora de Industria, Energía y Mercados Emergentes, AVEVA

La educación STEM se ha convertido en una de las tendencias más importantes en el ámbito educativo de los últimos años. STEM, que significa Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, se enfoca en proporcionar a los estudiantes una formación integral en estas disciplinas, con el objetivo de fomentar el pensamiento crítico, la creatividad y la resolución de problemas.

Uno de los principales beneficios es su capacidad para preparar a los estudiantes para el mundo laboral del siglo XXI. En un entorno cada vez más tecnológico, las habilidades en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas se han vuelto indispensables. Los empleadores buscan profesionales con conocimientos prácticos en estas áreas, y este tipo de formación proporciona a los estudiantes las herramientas necesarias para sobresalir en el mercado laboral.

En México, ha adquirido una gran relevancia, ya que se reconoce su importancia para impulsar el desarrollo económico del país. La Unesco ha destacado la necesidad de promover la educación STEM como una estrategia para cerrar la brecha de habilidades y competencias en ciencia y tecnología, y así mejorar la competitividad económica de México a nivel global. Su implementación en México ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años. Diversas instituciones educativas, tanto públicas como privadas, han incorporado programas y proyectos que buscan fomentar el aprendizaje basado en estas disciplinas. Además, se han generado alianzas estratégicas con empresas y organizaciones del sector privado para impulsarla y promover la participación de los estudiantes en actividades extracurriculares relacionadas con estas áreas.

Una ventaja es su enfoque en la colaboración y el trabajo en equipo. En el mundo real, rara vez se resuelven problemas de manera individual. La mayoría de los proyectos y desafíos requieren la colaboración de diferentes personas con diferentes habilidades y perspectivas dicho de otra manera fomenta el trabajo en equipo enseñando a los estudiantes a comunicarse, compartir ideas y trabajar juntos para lograr un objetivo común. Estas habilidades son esenciales en el entorno laboral, donde la colaboración y el trabajo en equipo son fundamentales para el éxito.

La educación STEM también busca cerrar la brecha de género en las disciplinas científicas y tecnológicas. Históricamente estas áreas han estado dominadas por hombres, y existe una brecha de género evidente en el campo laboral. Ha habido una falta de representación femenina en estos campos, y se está trabajando para cambiar esto ya que no solo promueve la igualdad de género, sino que cierra la brecha de género, fomenta la igualdad de oportunidades en el ámbito científico y tecnológico y también aumenta la diversidad y la variedad de perspectivas en estos campos.

En México sólo 9 % de las niñas reporta que piensa estudiar una carrera de ingenieros o de científicos en comparación con 28 % de los hombres, como indican investigaciones de la OCDE.

El Programa NiñaSTEMii es un esfuerzo de la OCDE para aumentar el número de niñas en carreras STEM en América Latina y el Caribe. Esta iniciativa apoya a los países a través de estudios, talleres, conferencias y charlas motivacionales, en asociación con los países de ALC e instituciones asociadas en el marco del Programa Regional de la OCDE para América Latina y el Caribe.

En cuanto a los alcances de la educación STEM, estos son amplios y diversos. Los estudiantes que se especializan en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas tienen numerosas oportunidades de carrera, desde la investigación científica hasta el desarrollo de software y la ingeniería de diseño. Además, fomenta el espíritu emprendedor, ya que los estudiantes aprenden a identificar problemas y encontrar soluciones innovadoras.

Los beneficios de la metodología STEAM son varios.

Algunos de ellos son:

  • Une las ciencias, tecnologías e innovaciones en ámbitos educativos.
  • Favorece el aprendizaje autónomo y práctico.
  • Facilita el solucionar problemas a nivel personal y profesional.
  • Aumenta la retención y comprensión de nuevos conceptos.
  • Mejora la creatividad, la imaginación, la comunicación y la motricidad fina de los estudiantes.
  • Fomenta el trabajo en equipo y colaborativo.
  • Estimula la autoestima del estudiante al estar en constante innovación.
  • Promueve el pensamiento científico y crítico en la toma de decisiones.
  • Enseña a valorar las artes aplicadas.
  • Prepara para los trabajos del futuro.

El programa STEM (Ciencias, Ingeniería, Tecnología y Matemáticas) busca mejorar el nivel de la enseñanza, y promover el desarrollo de los países y de las personas a través de la ciencia y la tecnología. Para lograr esto, es imprescindible mejorar las metodologías de enseñanza y estrategias de aprendizaje en STEM de nivel primario, secundario y terciario, haciendo que los programas sean robustos, actualizados y relevantes para la experiencia del estudiante, y que los profesores tengan la formación y recursos para apoyar los mecanismos óptimos de aprendizaje.

Sin embargo, a pesar de todas sus ventajas y alcances, la educación STEM enfrenta diversos desafíos. Uno de ellos es la falta de recursos y acceso a herramientas tecnológicas en algunos sectores de la población, lo que dificulta su implementación de manera equitativa. También es necesario promover la formación continua de los docentes en estas áreas, para asegurar una educación de calidad y acorde a las demandas del mercado laboral.

Los proyectos que se están llevando a cabo buscan, a través de la colaboración con instituciones expertas en esta área, construir una oferta constante de estudiantes talentosos equipados con los conocimientos, habilidades y deseo de seguir una carrera en STEM.

Sin embargo, la educación STEM no solo se limita a la formación de futuros profesionales en áreas científicas y tecnológicas. También tiene un impacto significativo en la sociedad en general.

En resumen, la educación STEM ofrece numerosas ventajas y alcances para los estudiantes. Prepara a los jóvenes para el mundo laboral del siglo XXI, fomenta el pensamiento crítico y la resolución de problemas, promueve la colaboración y el trabajo en equipo, cierra la brecha de género en las disciplinas científicas y tecnológicas, y ofrece una amplia variedad de oportunidades de carrera. La educación STEM es una herramienta crucial para formar a los futuros profesionales y líderes en un mundo cada vez más tecnológico y globalizado.

Los datos fueron retomados por Oracle y Fibra para el estudio titulado «Desafío LATAM»i.

i  El informe fue realizado por Fibra y Oracle en 2022, utilizando distintas fuentes públicas para hacer una radiografía del escenario educacional y el mercado laboral en la región. ii  El Programa Regional de América Latina de la OCDE expande la Iniciativa NiñaSTEM en América Latina

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